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我是侯智薰,右手寫作、左手 Podcast,貫徹生活黑客的個體優化思維,實踐一人公司和數位遊牧的生活模式;我在這分享高品質的數位生活方法,升級你的工作效率,提升生活的品質。

S01E44:如何提高認知效率?對付知識焦慮,談注意力的本質

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知識焦慮?帶你了解注意力的本質

我前陣子看了一本書《大腦超載時代的思考學》,在談「認知科學」的應用,如何應對信息大爆炸的時代。(簡體中文書名:《有序:關於心智效率的認知科學》)

裡面有個數據說:
互聯網的時代裡,我們每個人每天平均接收到的信息量,大概是 180 份報紙的總和。

這數字可能沒太大感受,因為現在應該沒多少人在看報紙了。

用我的講法是,過去,是我們人在尋找信息(註一),你想知道什麼,都要自己主動去獲取;現在,我們和信息的關係反轉了,變成信息主動包圍人。

我們的難題已經不再是怎麼找信息,而是如何在海量的信息海裡,篩選和判斷信息。


信息過載,是時代的文明病,而且越來越嚴重

你可能以為這主題裡,提到了各種新穎詞,「信息過載」、「認知效率」的問題只有我們這種互聯網產業的人才需要懂,但其實這是每個人現在或未來一定會碰上的狀況。

爸媽那個年代在你這個歲數,可能只有手機跟信件,但現在有了每天叮咚不停的手機 App 推播通知、Email、LINE 或 Message 即時通訊……。

每天收到這麼多的信息和資訊,你真的應付的來嗎?

所以市面上有許多這類型的書,教你訓練你的注意力,無論是蕃茄鐘,還是數位斷捨離,都是在講如何應對信息過載的方法。

然而,注意力是個稀缺資源。
我們能用的注意力資源就跟時間很像,有限,而且難以生產的。

更可怕的是,隨著網路的發展,我們周遭的信息註定會越來越多,在我們幾乎無法生產更多的注意力資源來因應的狀況下,只能透過管理、重新組織自己的工作和生活方式。

這其實也是《雷蒙三十》在未來推出的第二季的重點方向,今天這一集算是做個小過渡?

信息超量的緣起:人類進入農耕時代

S01E44:如何提高認知效率?對付知識焦慮,談注意力的本質

雖然說信息過載是這幾年才有的熱詞,但信息的超量並不是因為互聯網出現而產生的「新問題」。

其實,當我們從採集時代進入農耕時代時,這問題就已經出現了。

採集時代,我們只需要注意周遭的變化,有沒有野獸,能吃的果實或能喝的水,雖然變化來的很快,但注意力資源使需要分給受周遭環境,我們不用想得太多。

農耕時代,我們人對於信息的處理,發生了轉變。

因為耕作這件事不只是當下,我們要能規劃、預先判斷幾個月後的收穫量、觀察天氣和季節的變化,我們需要收集的信息不僅限於現在的環境,還要開始穿越時間和空間。

加上我們的人口密度變得比以往更大,不只是處理自己的生存,還有複雜度極高的人際關係。

關鍵點在於,人類在 1 萬年前才進入農耕時代,但我們卻有著 200 萬年的採集生活。

所以,我們的腦袋和處理信息的能力,都還沒適應這樣大量的信息。

尤其在網路出現後,我們連跨國、跨海的事情都要關注…所以我們的身體一直在抗拒,叫我們不要管這麼多  ε-(´∀`; )。

「一切的煩惱來自於人際關係。」《被討厭的勇氣》
你的訊息也大多來自於社群媒體。

所以這本書的作者,用了神經科學和認知心理學的角度,結合注意力、記憶分類等神經理論,提供了應對信息爆炸時代的注意力管理方法。

我今天就挑選其中一個我過去也常講的觀點「記憶力不等於注意力」,以及三個能有效管理注意力的方法分享給你。


關於注意力的三個本質

一、記憶力 不等於 注意力

信息超量的本質,不是你的記憶力不足,而是注意力稀缺。

這就像我們可以記住很多數學公式,卻無法同時做很多道數學的題目。

如果以電腦類比的話,記憶力就是硬碟,用來儲存資料;注意力就是 RAM,俗稱記憶體,但它不是像硬碟,只是把資訊暫存,就跟你的注意力一樣。即便你有 500GB 的硬碟可以儲存很多東西,但你卻只有 4GB 的 RAM,你還是無法同時開很多程式,很容易一不小心就當機,你的腦袋也是。

二、記憶力的樣貌:蹺蹺板

蹺蹺板的兩端代表著兩種狀態:專注狀態白日夢狀態
這很類似《快思慢想》裡頭講的系統一和系統二。

前者就是你專注做一件事情的時候,例如我現在正在寫作,或者你在打球的時候;後者則是你放空的時候,比如你坐長途巴士或者火車的時候,看著窗外超過半小時,明明很多風景景色經過你眼前,但現在要你回想起那些畫面,你可能一個都記不住,沒啥印象。

然而,想去「控制」這個蹺蹺板的我們,常常會出錯。

或者生動一點來說———你的專注力常常會突然下線,是你察覺不到的。

像是睡覺,睡覺前我們通常很清楚地知道自己在做什麼,不過一旦睡著後,卻幾乎想不起睡著前的那幾秒在幹嘛。

也就是說,進入神遊狀況前,我不知道我剛剛在幹嘛,但是倒過來說也是,喚起你的專注的那個片刻,你其實也才會意識到:「原來我剛剛在神遊!」

相信你一定也有這種經驗:

在課堂中不知道為啥走神了,突然老師叫了一聲:「那個男同學!」
昏昏欲睡的你,立刻抬頭,全身緊繃,
但是你卻不知道你上一秒到底在幹嘛,只覺得專注力全部歸位了,
即便三秒後才意識到,原來老師不是在叫你。

我們的注意力,來的總是轟轟烈烈,卻也常常消失的無聲無息。

三、注意力切換困難原則

當然,我們也能「有意識地」控制自己的專注力,但書中提到了「注意力切換困難原則」。

這原則是說,當我們大腦保持專注時,就需要消耗大量的能量,但更重要的是,當我們從一個正在專注的事情,切換到另一個也需要專注的項目時,這個過程更消耗能量。

就像如果我現在是專心在寫作,突然要我開始演講,我就需要消耗我很多的注意力和能量才有辦法轉移;但如果我是在吃飯,突然我想喝杯水,因為喝杯水不是件需要專注才能做的事情,所以不太需要消耗額外的注意力和能量。

所以我每次寫作時,都會需要吃薄荷巧克力來補充能量,大概就是這麼回事。
( ´ ▽ ` )ノ

好了,到這邊大致上掌握了注意力的概念和特性之後,我們來談談「該怎麼訓練、強化你的注意力?」


訓練「注意力素養」的三個方式

一、知識管理:外包給工具

這部分就是《雷蒙三十》第二季的重點了哈,也就是我一直以來在強調的:

「你的腦袋是用來發想和思考的,不是用來記憶的。」

具體作法:「運用工具,清空你的腦袋。」

無論是本書作者提到《清單革命》書裡頭的方式,透過找出「關鍵任務」,並且排出優先順序,而不是一直把事情放在你的腦袋裡,耗用你的注意力資源。

還是「用對」筆記工具和 RSS 閱讀工具(例如:Evernote, Notion, Bear, Inoreader … 等等),讓你可以妥善管理自己的知識庫,無論在收集、整理,還在輸出時,都能避免其他的雜訊干擾,專注在你工作的當下。

關於雲端數位工具的應用和情境,我會在《雷蒙三十》第二季推出時來具體分享,先不要著急,讓我吊你一些胃口。

二、策略性偷懶:別忘記放空

我們的注意力除了稀缺,也有「彈性」的問題。
不能一直強硬地使用注意力,它也是會疲乏然後崩裂的。

不知道你有沒有聽過「靈光時刻」?

我相信你也有過這樣的經驗,就是走神放空的時候,可能是洗澡、跑步,或者發呆,就突然有個很棒的靈感進來!或者明明想破頭,一直沒結果的問題,突然在這個走神的時候想通了!

(這種靈光時刻,我未來講「閉環」的第二層(精神內控點),會再來好好細談。)

我自己在工作上也常常這樣,比如開發一款互聯網產品,不能光懂技術,還要把視野放在市場和用戶裡。但很多時候,你越刻意去想答案,努力把各種線索給聯繫起來,反而越想越亂。只有當你放鬆甚至走神做白日夢的時候,才可能讓一個新思路蹦出來,這就是俗稱的腦洞大開了吧哈哈哈!

所以,我為什麼很喜歡「蕃茄鐘」的工作方法,我自己是每專注 40 分鐘,休息 10 分鐘,在這 10 分鐘裡,就是一種「策略性偷懶」,不碰原本工作上的事情,讓自己好好神遊一下。

三、提高注意力的使用效率:回到具體問題上

若要提高自己注意力的使用效率,最終課題就是「心中要有個問題」。

如果你心中沒問題,很容易感覺什麼有趣就看、朋友在看你也看、系統推薦的內容,你都點來看看,這時候你的注意力資源絕對不夠,接著就陷入了知識焦慮。

首先,你要知道,知識沒有盡頭,即便窮盡一生,我們是學不完現存的所有知識的。

再來,我認為不能放進你身體和行動裡的知識,就是種多餘。

因為在這高度不確定的時代,昨天被認為「正確經典的知識」,明天很可能就會被顛覆。

因為在互聯網時代,我們最應該具備的不是知識本身,而是「知識素養」。


知識素養是什麼?

當知識加上「素養」兩字,就不是在指信息本身,而是指尋找和判斷知識的能力

當面對一個問題時,你並不需要直接具備相關的知識,但是,你知道應該從哪裡獲取這些知識,並且知道怎麼運用,這就叫知識素養。

只可惜我們的教育還是落在「傳遞知識」,而不是教大家「知識素養能力」。

因為有了網路,我們獲取知識的門檻極低;但現在大學裡的考試,依然多數是在考驗同學們的「記憶和背誦能力」。

我還記得當年,我在大學裡的第一堂課 Syllabus,我都會去找老師提議,說考試的時候能不能開書考?或者至少把這次會用到的「公式」附給同學,畢竟我們來學校是學會思考、重組知識和解決問題的能力,而不是背誦或記憶力訓練營

然而,你知道結果的,幾乎只有極少數的老師同意了。大多的老師一句話就打發我,他們會說:「過去我在讀書時,也是把公式背起來啊。這公式很重要,你不要這麼懶。」

我當然知道公式很重要,但我更知道,當未來遇到問題時,知道輸入什麼關鍵詞去找到正確的公式,加上有解決問題的思路,這更重要。

所以現在的教育和學校,其實在某種層面上,是在摧毀同學們注意力管理的能力。

所以很多人往往是在出了社會後,才發現自己應該要找方法去提高自己的注意力使用效率,這是我們每一個人都無法避免的課題。

好像寫了太多…希望今天這些分享對你有幫助。
之後陸續會推薦好用的工具、應用、方法論和模型給大家。


今日思考題:信息管理術

你覺得自己現在生活有信息過載的問題嗎?
你有用過哪些方法,讓重要的信息不被埋沒的?
你又是如何管理好每天龐大的資訊的呢?
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註一:信息與資訊?(Information)
雖然台灣的用詞應該是「資訊」,但我們的 Computer Science 的大學科系名稱是「資訊系」,所以我不太喜歡用「資訊」來形容這邊提到的 Information 的概念,容易讓大家覺得只是跟網路、科技有關,或者是數位世界裡的內容才叫做資訊。

更多關於「信息」一詞的定義,可以看這篇知乎

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